¿Por qué Bad Bunny se ha convertido en la gran apuesta de la WWE en WrestleMania?

Bad Bunny (derecha) junto al luchador puertorriqueño Damian Priest en una edición de RAW, programa semanal de la WWE. Ambos tendrá una lucha en parejas este sábado en WrestleMania. (WWE)

El artista puertorriqueño, que hará su debut formal en la lucha libre este sábado en la edición número 37 del evento, forma parte de la estrategia de la empresa en atraer nueva audiencia a su producto

La presencia semanal del artista urbano puertorriqueño Bad Bunny en la programación de la WWE forma parte de la estrategia de la exitosa compañía de lucha libre en atrapar la atención de la audiencia juvenil que no está familiarizada con el producto y consume entretenimiento en diferentes plataformas fuera de la programación de televisión.

Benito Martínez Ocasio, nombre de pila del laureado intérprete vegabajeño, entró a la escena de la lucha libre El pasado 29 de enero al interpretar el tema “Booker T”, pieza dedicada al exluchador dos veces miembro del Salón de la Fama de la WWE y que forma parte de su última producción discográfica “El Último Tour del Mundo”, en el evento pague-por-ver Royal Rumble en el Tropicana Field de Tampa, Florida.

En el mismo espectáculo, Bad Bunny comenzó una riña con el dos veces campeón mundial The Miz, pleito que se extendido por los pasados meses y que tendrá su punto climático este sábado en la cartelera de WrestleMania 37, a celebrarse en el Raymond James Stadium, también en Tampa.

Será el debut del Conejo Malo en el cuadrilátero en una lucha en parejas. El boricua hará equipo con su compatriota Damian Priest para chocar con Miz y su secuaz John Morrison. WrestleMania 37 incia a las 8:00 p.m. y se puede ver a través de la plataforma Peacock, con un precio mensual de $4.99, o por pay per view con un precio de $29.99.

El impacto de Bad Bunny, un fanático ávido de la lucha libre, ha sido positivo para la WWE. Su mercancía en el portal WWEShop.com se encuentra entre las más vendidas. En la primera semana de febrero luego de su aparición en el Royal Rumble y en el programa semanal de Raw, vendió sobre $500,000 en camisas, abrigos y afiches.

En el podcast “Business of Sports” de Bloomberg del pasado 19 de marzo, Stephanie McMahon, hija del dueño de la empresa de Vince McMahon y Principal Oficial de Marcas, compartió el interés de la WWE en traer talento del exterior para elevar su producto.

“Reconocemos que hay un gran porcentaje de la población que no son fanáticos de la WWE que queremos atraer. Al mismo tiempo, también queremos que atletas, personas influyentes de la cultura pop y celebridades en nuestra programación por la misma razón. La marea creciente realmente eleva a todos los barcos en términos de audiencia y crecimiento”, declaró.

“Así que estamos muy emocionados; tenemos algunos trucos bajo la manga para WrestleMania. Bad Bunny ciertamente ha sido una gran parte de nuestra programación desde el Royal Rumble. Ha sido una locura”, agregó.

Adentrado de forma completa en la WWE, Bad Bunny ganó el pasado 15 de febrero el título minoritario “24-7” con la ayuda de Priest. El vegabajeño de 27 años llevó consigo el cinturón a diferentes presentaciones como al programa Saturday Night Live, transmitido por NBC, el pasado 21 de febrero, cantando en el escenario con la faja en su falda. El acto fue promoción gratuita para la WWE, aunque la empresa recientemente vendió su canal por $1,000 millones a Universal para que el contenido sea exclusivamente transmitido en Estados Unidos a través de la plataforma de streaming Peacock.

Luego de cargar con la correa por un mes, Bad Bunny renunció al cinturón entregándoselo al luchador R-Truth, personaje atado al historial de la faja.

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Ayuda la pandemia

Según el presidente de la WWE, Nick Khan, tener a Bad Bunny en la programación cada semana se debe también a que el ganador de múltiples Grammy tiene la agenda vacía debido a que no puede hacer una gira de conciertos por la pandemia del COVID-19.

“No creo que lo hubiéramos conseguido en un mundo en el que Bad Bunny estuviera de gira. Hizo que fuera un poco más fácil cerrar un trato esta vez porque no está en 25 ciudades diferentes durante ese tiempo. La mayor parte del dinero de los conciertos se obtiene en verano. No parece que vaya a haber grandes giras durante el verano (…) así que veremos con qué otras personas estamos hablando y a quién veremos”, agregó en una entrevista con Forbes el pasado 8 de febrero.

Fuera de Bad Bunny, la WWE incluyó la semana pasada a su programación a la controvertible estrella de YouTube Logan Paul, quien se involucró en el ángulo de la lucha de WrestleMania entre Kevin Owens y Sami ZaynPaul hizo noticia en Puerto Rico a principios de año al anunciar que se mudaría a la isla para pagar menos impuestos gracias a los beneficios de las Leyes 20 y 22.

Los fanáticos de Paul probablemente pondrán su mirada en el producto de la WWE este fin de semana para ver si el también “influencer”, quien últimamente se ha dedicado a boxear en peleas de exhibición, tiene un altercado físico con los luchadores. De esta manera, la WWE introduce su producto a través de la plataforma de Paul, algo que la empresa quiere hacer en todas las edades que consumen entrenamiento por diferentes aplicaciones, indicó Khan.

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“No estoy convencido de que haya un grupo de jóvenes de 15 años que miran televisión lineal y que simplemente no nos están mirando. Están encontrando nuestro contenido en otro lugar, y tenemos que llegar a ellos incluso antes de los 15 años, para asegurarnos de tener la oportunidad de ganar nuevos fanáticos, de modo que cuando los otros fanáticos comiencen a desaparecer y envejezcan, siempre tengamos una nueva población”, afirmó Khan.

No es nuevo que celebridades de la industria del entretenimiento y deportiva tengan apariciones en WWE, especialmente en WrestleMania. En la primera edición celebrada en el Madison Square Garden de Nueva York en 1985, estuvieron involucrados Mr. T, Cyndi Lauper, Liberace y Muhammad Alí.

Impacto latino

En el lado de Bad Bunny, su presencia ayuda a vender a Priest, luchador criado entre Dorado y Vega Baja, que ha tomado auge desde su debut en las “categorías mayores” en el Royal Rumble. Priest elevó su valor en la empresa por su corrida en NXT, marca alterna de la WWE.

En una entrevista reciente con Agencia EFE, Priest alabó la presencia de Bad Bunny en WWE para ayudar a elevar el mercado latino.

“Los dos estando juntos, y al él ser una superestrella, ayuda a los latinos en nuestro mundo, en la lucha libre. Me da orgullo. Ayer mismo, un latino vino donde mí y me dijo ‘gracias por representar’. Estamos haciendo sentir importante a las personas”, afirmó Priest.

Deja una buena impresión con su entrenamiento

Bad Bunny, que ha tenido a leyendas de WWE en sus vídeos musicales como Ric Flair y “Stone Cold” Steve Austin, ha tomado muy en serio su participación en la marca.

Paul “Triple H” Levesque, exestrella de la WWE y ahora vicepresidente de talento global y desarrollo, reveló esta semana que el boricua se relocalizó en Orlando para estar cerca del Performance Center de la empresa, lugar donde entrena nuevos reclutas y talento en ascenso.

“Cuando digo que se dedicó a la idea de que iba a hacer algo con WWE, como, se concentró, alquiló una casa en Orlando y se mudó a Orlando, y ha estado en la PC todos los días”, dijo Triple H en el podcast Pardon My Take.

“Veo gente en línea que dice: ‘La primera vez que se da un golpe en el ring, se acabará’. Eso fue hace mucho tiempo. Lo está rompiendo en el ring todos los días. Cuando la gente dice: ‘Ha ocupado un lugar’ … Se ha ganado mi respeto y el lugar que ocupa ahora mismo”, añadió.

El entrenamiento de Bad Bunny ha estado a cargo del exluchador y talento autoritario en Raw Adam Pearce y el luchador Drew Gulak. Pearce declaró a Luis Gomez de Billboard que el artista comenzó a entrenar en durante las navidades.

“Creo que fue intimidante para él, como lo sería para cualquier nuevo prospecto que entra al WWE Performance Center. Lo vi mirando a su alrededor y maravillándose con las fotos y el cuadrilátero, como que ‘hombre, esto es real’”, compartió Pearce.

El viernes, Bad Bunny compartió imágenes de su preparación con un mensaje de agradecimiento por cumplir uno de sus sueños y promoción de su anticipada lucha.

 

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