“Un día feliz para la cultura y la música”

El director de la Banda de Conciertos de Puerto Rico, el maestro Ángel “Cucco” Peña celebra los fondos asignados que permitirán reactivar los servicios musicales que ofrecían

Como un “día feliz para la cultura y la música”, catalogó el compositor, cantante y director musical, Ángel “Cucco” Peña, la asignación de $300,000 a la Banda de Conciertos de Puerto Rico, agrupación musical que dirige desde 2002, adscrita al Instituto de Cultura Puertorriqueña (ICP).

La subvención es parte de los $33.7 millones en fondos federales del Plan de Rescate Americano (ARPA, por sus siglas en inglés) anunciados el pasado lunes por el gobernador Pedro Pierluisi para diversos programas culturales en la isla.

Unos fondos que, según Peña, hacía tres años no recibían, lo que había causado que la agrupación dejara de ofrecer sus conciertos“Es la primera vez en tres años que hay algo concreto para darle seguimiento a este trabajo. Es una sorpresa muy bienvenida”, agregó el reconocido músico, tras explicar que la Banda de conciertos fue creada en 1966 por iniciativa de la Cámara de Representantes y tenía una asignación anual de fondos que les permitía operar todo el año a tiempo parcial.

El objetivo principal de la Banda de conciertos, según publica el ICP, es amenizar las actividades oficiales del gobierno, tales como conciertos, retretas, conmemoraciones y actos culturales en cualquier parte de la isla y en el exterior.

“Cuando llegué en 2002 hacíamos ocho conciertos al mes, pero debido a las limitaciones presupuestarias, después bajó a seis y luego a cuatro, hasta que hace tres años nos quedamos sin ninguna aportación. Ahora, con esta asignación, es un paso en la dirección correcta para restituir esta instutición que creo le ha servido muy bien al país”, afirmó Peña, quien dirige la agrupación a petición del ICP luego del fallecimiento de su padre, Lito Peña, quien fue su director por 18 años.

Para el destacado director musical, la Banda de conciertos tiene un rol muy importante para la cultura, además de ofrecerles una oportunidad a los músicos jóvenes que se gradúan de las instituciones musicales de Puerto Rico. Pero lamentó que, debido a que no estuvieron funcionando en los últimos años, más de diez integrantes se mudaron a Estados Unidos y a Europa para ser parte de otras bandas.

Audicionará nuevos músicos

Sin embargo, con esta nueva inyección de fondos, Peña espera volver a reclutar músicos que formaban parte de la agrupación, además de audicionar para puestos nuevos y completar una banda de 40 músicos. Así como comenzar a organizar los 35 conciertos alrededor de la isla, aunque dijo que todo va a depender, en alguna medida, del tipo de concierto. Por ejemplo, si hay artistas invitados y se tienen que hacer ensayos, es música nueva que la agrupación no ha tocado antes o es una ocasión especial.

En términos del repertorio, indicó que, en gran parte, la música que tocan es de compositores puertorriqueños, pero también hay alguna internacional, semiclásica y del Caribe. “Depende de adónde vamos a tocar y de la naturaleza del concierto”.

En ese sentido, dijo que su misión es igual a la de cualquier director que, aparte de dirigir la música en el escenario, tiene que tomar decisiones respecto a personal y a todo lo que tiene que ver con la preparación del repertorio para cada actividad.

“La Banda de conciertos cumple con la misión de celebrar y difundir nuestra música, que es la cara de los puertorriqueños ante el mundo. Además de llevar música de calidad a todos los rincones de la isla, especialmente en estos momentos después de la pandemia, que hay tanta necesidad de este tipo de actividades”, indicó Peña, al resaltar su compromiso con la labor que realiza la agrupación musical que dirige.

De la misma forma, destacó que se trata de una banda musical que ha representado a Puerto Rico por el mundo, ha ganado importantes premios internacionales compitiendo con otras bandas y se ha destacado por ser “una banda de primera clase”. “Además de los conciertos al aire libre en las comunidades, plazas de recreo y eventos especiales para el disfrute de nuestro público”. Por ejemplo, destacó que en el verano del 2010 la Banda de conciertos acompañó a los artistas participantes en los actos de apertura y clausura de los XXI Juegos Deportivos Centroamericanos y del Caribe, Mayagüez 2010.

“Yo soy un defensor de esta banda y estoy totalmente comprometido con ese trabajo. Y siento que hablo en nombre de todos mis compañeros cuando digo que esta asignación de dinero ha sido un día feliz para la cultura y la música en Puerto Rico”, agregó Peña y resaltó el “honor inmenso” de seguir los pasos de su padre “y de alguna forma servir de la misma manera y mantener la misión de la banda, de celebrar y propagar la música nuestra por cada rincón de esta isla”.

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